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翻越乔布斯,蒂姆·库克改造了苹果

作者: 星座屋 发布时间: 2019年09月13日 18:27:41

出版:中信出版集团(2019.06)

定价:69.00 元

2005 年,乔布斯在斯坦福大学发表了那次著名的毕业演讲。14 年后,蒂姆·库克也走上了这个讲台。

上周日,在斯坦福大学的毕业典礼上,库克呼吁科技公司必须为它们制造出来的「混乱」担起责任。数据泄漏、隐私受侵犯、假新闻泛滥、「只需一滴血的血检奇迹」……库克声讨了硅谷,并将落点放在了隐私保护上。他表示,人们在失去了隐私之后,在表达时就会开始「自我审查」,他们的话语少了,想象力也会萎缩。而隐私,正是苹果近年来一直在强调的属于用户的「权利」。

库克还谈到了乔布斯将管理苹果的重担交给他时的感受,「那是我一生中最孤独的时刻。」他清楚,他将面对万众期待,也会遭受强烈质疑。从在质疑声中接手这份工作,再到推动苹果成为世界上首个市值破万亿美元的科技公司,库克干了快 8 年。而库克温和、沉稳和注重隐私的特质也改变了苹果,它变得更加注重环保、隐私保护,更加宣扬多元和平等。

「库克接手苹果的时候,外界普遍的观点是,『苹果完蛋了』...... 直至今天,还是存在这种论调。在这本书上架后,还是有人会说『库克被过誉了,他正在毁灭苹果,他应该辞职』。」当被问到为什么要在这个阶段为库克写一本传记时,Leander Kahney 解释说。「如果你关注客观的衡量标准,从股票价格到公司价值,再到像 Apple Watch 这类产品的销售量……你会发现人们低估了库克所做的事情。」这位曾给苹果首席设计师乔纳森·艾夫写过传的记者说道,「他不仅仅按照乔布斯的蓝图工作,也在按照自己的方式改造苹果公司。」

为什么是库克?

在成为苹果新任 CEO 之前,很少有人关注到库克。

在外界看来,从开发第一代 iMac 时期(1998 年)就和乔布斯并肩作战的乔纳森·艾夫是 CEO 人选的「第一顺位」。他们花了十年时间将苹果打造成一个靠优秀设计引领全球的品牌。「乔布斯称艾夫为他在苹果公司的『精神合作伙伴』。他们一起聊产品、制造方法和材料,就像糖果店里的两个孩子。」另一个和乔布斯相似的,是当时负责 iOS 的高级副总裁斯科特·福斯托(Scott Forstall),他也以作风强硬和管理严格著称,还曾被彭博社称作「小史蒂夫」(mini-Steve)。

翻越乔布斯,蒂姆·库克改造了苹果

乔纳森·艾夫 | WSJ

从未出现在苹果产品广告里的库克,在 2011 年以「空降兵」的姿态成为苹果的 CEO,不少人感到陌生和不解。在当时,库克的形象和人们印象里乔布斯时代苹果的形象有太多的出入。

其实,乔布斯在 2009 年和 2011 年两度告病休养期间,库克就已经受托担任临时 CEO。这位温和、沉稳、善于运营的管理者成功地完成了监督和管理公司的使命,在他从 COO 逐渐转向 CEO 期间,董事会非常看好库克。而库克本人也并非 2009 年才崭露头角,据本书作者 Kahney 的描述,他几乎在 1998 年加入苹果时就开始发挥巨大的作用。

1998 年,苹果陷入困境。微软在 3 年前发布了模仿 Macintosh 操作系统的 Windows 95,IBM 和康柏、Gateway 等同类制造商正在制造基于英特尔芯片的电脑。和 Mac 相比,这些电脑要便宜很多。当时,苹果电脑的业务线严重冗余,产品甚至达到了 40 多种不同型号。微软和英特尔的组合对苹果来说打击巨大,在 1996 年,苹果电脑的市场占有率就从鼎盛时期的 16% 下降到了 4%。

「即便苹果在当时命悬一线,库克还是凭借个人能力让公司翻了盘。」在苹果工作了 30 多年的老将格雷格·乔斯维亚克(Greg Joswiak)回忆说,「我们的运营糟透了,成本控制做得极差,库存管理很糟糕,记账也乱七八糟。」在加入苹果的前七个月里,库克就把库存期从 30 天缩减到 6 天,将未售出的 Mac 库存从 4 亿美元降低到 7800 万美元。

在招来库克之前,苹果对硬件制造的控制近乎严苛,乔布斯对外包生产深恶痛绝。最后为了提升生产效率,乔布斯慢慢转变了态度,并挖走了当时还在康柏公司的库克。库克从大学毕业后,进入了 IBM 工作。IBM 采用了相当严谨的「准时生产方式」,库克必须确保在生产过程中,所有零件都在需要的时间按照需要的数量被供应,库克也因此受到了很好的训练。在 IBM 工作 12 年以后,经辗转,库克加入了康柏。康柏利用优化配送模式,将库存成本转移给它的外包制造商,这些制造商只在收到订单时才装配完整的机器。因此,康柏不再需要用来存放待售计算机的大型仓库。